世界食べ尽くしの旅 Españoleando

スペイン在住のフードライターが、素敵な人達に出会いながら、世界中を遊んで食べ尽くすの記録

オランダとチューリップの関係。どうしてオランダと言えばチューリップなのか?

      2017/04/27

オランダと言えばチューリップ。ではなぜオランダはチューリップがそんなに有名なのでしょうか?そしてオランダのチューリップには黒い歴史があります。余りにも人気が沸騰し、チューリップ・バブルと呼ばれる現象が起きました。でもある日突然バブルがはじけます。その背景とは?ヨーロッパ在住18年目のフードライターが世界中で素敵な人達に出会いながら世界中を食べ尽くすの記録。今回はオランダとチューリップに関する全て。

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オランダとチューリップの歴史

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オランダ。この小さな国はかつて世界の中心でした。経済の中心を担っていたからです。今だってオランダは世界に大きな影響を持ち続けています。 例えばチューリップ。世界一のシェアを誇ります。チューリップに限らずヒヤシンス、グラジオラス、ユリなどの球根栽培が盛んで、世界の市場に出回る花の約55%がオランダで生産されているのです。  

オランダと言えばチューリップ。3月中旬から5月にかけて、オランダ各地でカラフルなチューリップの絨毯を見る事が出来ます。 オランダの国花でもあるチューリップ。でも原産地はトルコで16世紀の末頃オランダに伝えられました。

持ち込まれた当初のチューリップは文字通り「高値の華」。この色鮮やかな美しい花を愛でる事が出来たのは限られた上流階級の人々だけでした。 オランダの涼しい春の気候と、常に排水される水はけが良く湿気のある土壌はチューリップの栽培に大変適していたので17世紀頃には広く普及し、爆発的人気となりました。

チューリップは他の植物より交配がしやすく、改良を重ねるたびに色や模様が変る楽しさがあります。新しい品種もオランダで次々に開発されました。  

 

オランダ人とチューリップの関係

オランダのチューリップは世界で一番の生産量です。 花の命は短くて。花に携わるにはスピードが重要です。デリケートな商品なので色々な面で几帳面さも要求されます。これがまさにオランダ人気質にぴったり。だからこそチューリップと言えばオランダなのです。

例えばスペイン人にこの芸当は絶対出来ません。 チューリップの世界はハイテクの世界。生育、販売、流通、全てが迅速、スムーズに進行されるよう、各方面でのITシステムがオランダ人特有の几帳面さで完璧に整えられています。

 

合理主義のオランダでは花より球根

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オランダのチューリップは花では無く球根が商品です。花が咲いた状態で放置すると大事な商品である球根から栄養が抜き取られてしまいます。

球根を太らせた状態で出荷するには、開花したらすぐに花を刈り取ってしまわなければなりません。 花びらに変な斑が出ていれば球根がウィルスにかかっている証拠。商品にはなりません。そのチェックが終われば、トラクターで一気に花を摘み取ってしまいます。

 

あぁ、無情。オランダチューリップ畑の夢と現実

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チューリップ畑の中にトラクターを発見しました。チューリップの死刑執行人、花を刈る機械です。 球根を傷つけないよう、花だけを刈り取っていきます。この機械が通った後には何も残りません。あんなにカラフルだったチューリップ畑が緑一色になります。

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頭だけがちょん切られ、葉っぱだけとなったチューリップ畑。何だかとても不憫で無残な姿です。機械で取りきれなかった花は後から一つ一つ丹念に人の手によって摘み取られます。

素人の考えで「球根だけ残して、花と葉を刈り取る機械を作ればどっちも売れて一石二鳥なのに。」と呟いたら、「葉を残す事で球根を更に太らせる事が出来るから、花だけを刈り取らなきゃならないんだよ。」との答えが返ってきました。

確かに理に適った事です。でも花の命が余りにも短すぎて切ない。咲くと同時に無残に刈り取られ、ゴミとして畑の隅で朽ち果てるチューリップの花。そんな訳で、どうしてもオランダでチューリップ畑を見たい方はこちらの対策法をご覧ください。→オランダのチューリップ畑への行き方、見つけ方

 

オランダのチューリップには黒い歴史がある、世界初のバブル事件

オランダのチューリップには、余り知られていない黒い歴史があります。 余りにも人気が沸騰し、チューリップ・バブルと呼ばれる現象が起きました。稀有な品種のチューリップには当時の平均年収8年分にも値する高値が付いたのです。珍しいチューリップを持つ事が富の象徴となりました。

チューリップの取引が王族や貴族、お金持ちの間だけで終わっていた時代はよかったんです。おかしくなったのは、これに目をつけた一般大衆がチューリップの取引に参加しだしてから。 人々は競って新種の開発に手を出すようになりました。

自分の庭に珍しいタイプのチューリップが生まれる。その球根を売れば家が一軒買えるような大金が転がり込んだのです。その結果チューリップ成金の人達が国中に増えました。

価格は更に高騰し、チューリップを植えた自宅の庭を徹夜で監視するまでになりました。でもある日突然バブルがはじけます。 チューリップの価格が暴落し、ついには全く買い手が見つからない状況になったのです。人々はパニック状態になりました。

国や裁判所が救済に乗り出しましたが時既に遅く、国中に破産者が続出しました。これは世界で初めて起こったバブル経済事件で、近世ヨーロッパの三大バブルに数えられています。人類の歴史上、最も劇的な価格暴騰、暴落を演じたバブルとも言われています。

 

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