世界食べ尽くしの旅 Españoleando

スペイン在住のフードライターが、素敵な人達に出会いながら、世界中を遊んで食べ尽くすの記録

パタゴニアのペリト・モレノ氷河観光の拠点となるカラファテの街の全て

      2017/06/09

アルゼンチンとチリにまたがるパタゴニアは見所の多い地域です。何処へ行っても素晴らしい景色を見る事が出来ますが、一番有名で、人気のある観光スポットはロス・グラシアレス国立公園にあるペリト・モレノ氷河ではないでしょうか。パタゴニアを訪れる観光客が絶対訪れる場所で、確かにペリト・モレノ氷河を見ずしてパタゴニアを語るなかれ感があります。今回はそんなペリト・モレノ観光の拠点となるカラファテの街に関する全て。

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ペリト・モレノ氷河を観光する拠点となるカラファテの街とはどんな街なのか

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氷河観光で有名なロス・グラシアレス国立公園から一番近い距離にある街がカラファテです。カラファテは20年前までは2500人程の人々が住む、過疎化が進んだ町でした。世界中から氷河を見に観光客が訪れるようになって、長閑な田舎町が一大リゾート地へと変化しました。

観光客を目当てにしたホテル、レストラン、バー、お土産物屋さんなどが立ち並ぶようになり、現在のカラファテの街は観光客で溢れ、何だかシーズン中の軽井沢のような雰囲気を持っています。観光化された事により雇用が増えたので、多くの若者達が都市から移住してきました。人口は2万5千人に膨れ、人々の生活に必要な学校や病院も建てられました。

 

エル・カラファテの街の名前の由来

街の名前は正式にはエル・カラファテと呼びます。ただエルはスペイン語の定冠詞なので省略されてカラファテと呼ばれる事が多いです。そんな町の名前であるカラファテはブルーベリー科のベリーの事です。カラファテはパタゴニアを象徴する木で、至る所に生えてます。9月にとても綺麗な黄色い花を咲かせ、1~2月になるとブルーベリーに似た実がなります。

 

カラファテはパタゴニアで一番愛されている食べ物

パタゴニアは基本的に寒冷な土地です。果物と言ったらカラファテのようなベリー系しか育ちません。カラファテは姿かたち、そして味もブルーベリーに良く似ていますが、大きな違いは種がある事でしょうか。

パタゴニアに住む人達にとってカラファテは昔から大変貴重で慣れ親しんだ果物。誰もが本当に大好きで、そのまま果物として食べるよりはアイスクリームに入れたり、ジャムやリキュールなどに加工して食べる事が多いです。カラファテを使ったビールなども生産されていて、甘酸っぱい味のビールは観光客からも大人気です。

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パタゴニアを訪れると絶対カラファテを食べる事になる理由

きっと皆様がカラファテの街を訪れたら、朝はカラファテのジャムでパンケーキを食べ、お昼はカラファテアイスを楽しみ、食後のデザートにはカラファテのケーキやムース、そして夜が更ける頃にはカラファテのリキュールやビールを飲む事になるのではないでしょうか。

地元の人に限らず、観光客だってカラファテの街に滞在中は何かしらの形で必ずカラファテを食べる事になるはずです。それはカラファテを食べるとパタゴニアの地に再び戻って来るとの言い伝えがあるからです。ホスピタリティに溢れた人達が住む街なので、ホテルやレストランなどへ行くと必ずカラファテを使った何かが出てきて、絶対また帰ってきてねと言われます。

そんな理由でカラファテの街に滞在中していると観光客だってカラファテ三昧となります。それにパタゴニアは大変魅力に溢れた土地で、一度訪れると誰もが恋に落ちてしまいます。だから例え他にもっと美味しそうな味のアイスがあったとしても、もう一度この地を訪れたいと強く願う観光客はついついカラファテの味をを選んでしまうのです。

 

カラファテが甘く切ない味であるとてもロマンティックな理由

カラファテの味には何か抗えない力があります。それはロマンティックなカラファテの伝説のせいです。その昔パタゴニアのある所にカラファテと呼ばれる女の子がいました。彼女は他の氏族の男性と恋に落ち、父親に家を出たいと申し出ました。困った父はシャーマンの元へ行き、娘がずっと傍にいてくれるよう誰も彼女に触れられないようにしてくれと頼みました。

シャーマンは娘に術をかけ、彼女(カラファテ)は棘に覆われた木になってしまいました。カラファテの恋人は変わり果てた彼女を見て嘆きます。でも棘などおかまいなしに彼女を抱きしめました。血だらけになった彼を見て、カラファテは自分の愛を示すため実をつけました。

だから今でもカラファテの実を食べると、彼を思う彼女の切ない気持ちが伝わってくると言います。そんな甘く切ない味のカラファテの実を食べた人は何故だかどうにかして再びこの地に戻ってくるのだと言います。

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ペリト・モレノ氷河観光の拠点となるカラファテの街への行き方

パタゴニア地方は南緯40度から南にあります。緯度で言えば日本の北海道からサハリンの先ぐらいに匹敵し、面積は日本の3倍の大きさにもなります。壮大なだけでなく、パタゴニア地方は交通の便がとても悪いです。一番簡単で確実に、出来るだけ早く行くには飛行機が絶対かと思います。エル・カラファテの街の近くに空港があり、多くの観光客もやはり空路でやって来ます。

 

 

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