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アルゼンチンのパタゴニアの氷河、ロス・グラシアレス国立公園のペリト・モレノ氷河

      2021/02/27

アルゼンチンは世界第8位の領土面積を持つ広大な国です。大きな国は自然も雄大で、圧倒される景色の連続です。特にアルゼンチン南部に位置するパタゴニア地方は、素晴らし過ぎて近年メキメキと知名度と観光客を増やしています。南米を代表する一大人気スポットとなったパタゴニアの氷河。その中でも一番有名なペリト・モレノ氷河に関するあれこれをまとめてみました。

パタゴニア観光と言えば氷河 

パタゴニア地方は圧倒される大自然が魅力の見所の多い地域です。中でも一番のハイライトとなるのはパタゴニア氷河ではないでしょうか。この地域には大小合わせて50以上の氷河が存在します。

氷河とはいったい何なのでしょうか。雪が降り積もり万年雪となると、堆積した雪は自身の重さで押しつぶされ、圧縮され巨大な氷の塊となります。その氷が山岳地方では重力、平坦な場所では自身の重さによる圧力で流動します。その流動する巨大な氷の塊の事を氷河と呼びます。

地球の陸地面積の11%が氷河。世界で一番氷河の量が多いのは南極です。次がグリーンランドで、南米のパタゴニア地方は世界で第3番目となる量の氷河を抱えています。

パタゴニアの氷河観光が魅力的な理由

「地の果て」と呼ばれるパタゴニアですが南極やグリーンランドに比べればアクセスが良いです。それがパタゴニアを訪れる観光客の数が右肩上がりに年々増え続けている最大の理由なのでしょう。

でも理由はそれだけではありません。パタゴニアの氷河には他にはない大きな特徴があります。パタゴニア地方では湿った空気がアンデス山脈にぶち当たり、山の上方に大量の雨を降らせます。寒い土地なので雨は雪となり、降り積もり、圧縮されやがて氷河となります。

アンデス山脈上方は常に大量の雪が降っているので、出来上がった氷河は降り積もる雪の重さと重力によって、山の上方から下方へ少しずつずり落ちてゆきます。これを流出氷河と呼び、パタゴニアはその流出氷河が山の頂から湖にまで達しているものが多いです。

そしてパタゴニアの氷河は温暖氷河。冬でも気温がー5度前後にしか下がらない比較的温暖な場所に氷河があります。緯度的に南極に程近い場所に位置するので、1000m級のそれ程高くない山でも氷河が構成されるのです。

それ程寒くない場所に氷河が存在するので溶けたり凍ったりを繰り返す。つまりパタゴニアは他の場所と比べて氷河の動きが激しく、それを実際に目にする事が出来る大変珍しい場所なのです。

パタゴニアのペリト・モレノ氷河

パタゴニアの氷河観光で一番有名で目玉となるのはペリト・モレノ氷河です。とても動きが早い氷河として有名で、一日に2mの速さで氷河が移動し湖に流れ込みます。気温が上がって動きが一番速くなる夏ともなれば大きな氷の塊が重低音を伴って湖に崩れ落ちます。時にはビル程の大きさにもなる氷の塊が、ドーンと言う大音量を響かせながら崩れ落ち、大きな波しぶきを立てます。

そんな大迫力の氷河の動きを、大自然の驚異を、パタゴニアは観光設備が整っているので本当に間近で、安全に見る事が出来ます。このように全ての条件が揃っているからパタゴニアは年々観光客数を増やしているのです。

地球温暖化の影響が深刻な氷河

パタゴニアを代表する観光地、ペリト・モレノ氷河はロス・グラシアレス国立公園の中にあります。1981年にユネスコの世界遺産に登録され、このかけがえのない自然を後世に残せるよう多くの人達が保護しています。

でも残念な事に地球温暖化の影響で地球上の氷河はどんどん失われています。大自然が作り出す壮観な景色を見られなくなるだけでなく、氷河を水源としている河川の周辺では水不足になったり、洪水が発生する事も考えられます。

南極大陸とグリーンランドの氷床が全て融解すれば、海水面が80m上昇するとも言われています。氷河はただ美しいだけではなく、地球にとって、そして地球で生きる私達にとっても大変重要なモノ。このかけがえのない大自然を失う事がないよう、自分に何が出来るのか深く考えさせられた旅でもありました。

おすすめのパタゴニア氷河のドキュメンタリー映画 Chasing Ice

パタゴニア地方の氷河を観光をする前に是非見てほしいドキュメンタリー映画があります。『ナショナルジオグラフィック』の写真家、ジェームズ・バローグが25台以上のカメラを使って3年間記録し続けたドキュメンタリー映画、Chasing Ice(氷河消失の記録)です。

2012年のサンダンス映画祭での撮影賞をはじめ多くの賞を獲得した有名なドキュメンタリーで、とても美しく迫力のある氷河の映像をたんまり見る事ができます。このドキュメンタリーを見たら、その映像の美しさに圧倒されながらも地球温暖化について考え、私達のこの美しい地球をどうやって守る事が出来るのかを考える、良い切っ掛けになるかと思います。

パタゴニアの氷河に関するあれこれ

パタゴニアの氷河に関してもっと知りたい方は、こちらの記事も読んで下さい。2泊3日のパタゴニア氷河観光ツアーに参加した時の、知識豊かなガイドさんの話をまとめてみました。

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