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スペインの有名な春の祭、アルコイのイスラム教徒とキリスト教徒のパレード

      2021/03/06

春にスペインを訪れるなら、絶対見るべき祭を紹介します。スペイン版リオのカーニバル、アルコイ街のイスラム教徒とキリスト教徒の戦いです。スペインでは年中どこかしらで大規模な祭が開催されていますが、この祭の規模と豪華さは本当に凄いです。スペイン必見の祭り。

スペインはヨーロッパの中のアフリカ

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スペインはヨーロッパのアフリカです。かつてナポレオンも言いました。「ピレーネ山脈を越えれば、そこはアフリカだ。」確かにスペインはヨーロッパの中で何だか異質な存在です。アフリカから入ればやっぱりヨーロッパ的な雰囲気はあるけれど、フランスなど他のヨーロッパの国からスペインへ渡ると、ナポレオンが言うように妙にエキゾチックな異国の地へ辿り着いたかのような気分になります。

スペインはアフリカっぽい、と言うかイスラムの香がプンプンする国です。と言うのもかつて、まだスペインという国が存在しなかった時、北アフリカにあるイスラム王朝ウマイヤ朝が770年もの長きに渡ってイベリア半島を制服していたからです。今でもその時代の名残がスペインの至る所に色濃く残っています。

スペインのキリスト教とイスラム教の関係

スペインの大きな特徴はキリスト教文化とイスラム教文化の奇妙な共存にあります。イスラムの支配者はキリスト教徒を「啓典の民」と容認し、例え異教であっても税金さえ収めれば信仰や固有の法律を持つ事を認めていました。

その後キリスト教徒がイスラム教徒を追い払った時も、長く慣れ親しんだイスラム文化に敬意を払い、破壊する事なく美しいものを美しいまま残しながらキリスト教文化的要素を付け加えました。

この両者の寛容さがスペインに、他の国では見ることの出来ない独特の文化をもたらします。イスラム文化とキリスト文化が共存し、溶け合い、共鳴する、何とも不思議な独自の文化が生まれたのです。

スペインの国土回復運動

スペインを語るのにイスラム文化を避けて通る事は出来ません。最終的にはイベリア半島北部に追いやられていたキリスト教徒が立ち上がり、少しずつ領土を取り戻しました。これはスペイン語でレコンキスタと呼ばれ、再征服を意味します。国土回復運動とも呼ばれ、学校の歴史の時間で習った方も多いのではないでしょうか。

そんな何百年にも渡るキリスト教徒とイスラム教徒の戦いは、現在でも祭の形でスペイン各地に残っています。かつてはイスラム教徒に打ち勝った事を皆で祝う祭でした。今ではそんな意味合いは全くなくなり、中世のイスラム教徒とキリスト教徒を模した本格的なコスチュームに身を包みパレードする、スペイン版リオのカーニバルみたいな祭となっています。

スペイン人は露出が大好き

地方によって多少の違いはありますが通常はキリスト教徒の入場行進、イスラム教徒の入場行進、両軍による戦い、最終的にキリスト教徒が勝利して祭はフィナーレを向かえます。

キリスト教徒がイスラム教徒に勝つ、そんなシナリオがあるので祭のメインは一応キリスト教徒です。でも皆に人気があるのは断然イスラム教徒の方。コスチュームが異国情緒たっぷりで本当に素敵なんです。

特に女性は千夜一夜物語りに出てくるかのような、艶かしく華やかで露出の多い衣装。スペイン人って老若男女露出するのも露出を見るのも大好きです。女性は特に老いも若きも胸元をがばっと開けたスタイルを好みます。なので露出の多いイスラム教徒に人気が集まるのも納得です。

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アルコイの祭の特質

イスラム教徒とキリスト教徒の祭はスペイン東部にあるバレンシア地方が一番有名。この辺りはどの街でも本格的で大規模な祭を見る事が出来ます。中でも一番有名なのがアルコイの街。国際的観光行事として登録されているので、毎年多くの観光客が訪れるスペインを代表する祭です。

アルコイは人口6万人程のさほど大きくはない街。なのに祭の規模がでかいんです。パレードに参加する人数は一万人。その殆どがアルコイ市民です。住民の6分の1が祭に参加するのも凄いのですが、この一万人は抽選や厳しい審査で選ばれた人達だけの数。更に多くの住民達が順番待ちをしている状態なんです。

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パレードはアルコイの街を2キロに渡って行進し、道の両脇には椅子席がびっしりと二万個並べられます。一万円ぐらいするのですが毎年完売。こちらも順番待ちです。パレードが行われる道沿いに立つアパートのバルコニーは更に高額な金額で貸し出されます。

祭の期間中アルコイの街は正に祭一色。住民による住民の為の祭であるのに規模が大きく本格的。だからこそアルコイの祭は世界的に有名なのです。

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パレードは午前がキリスト教徒の行進、午後がイスラム教徒の行進です。全体で28のグループに別れ、それぞれが趣向をこらしたコスチュームとパフォーマンスでパレードします。各グループには専属のブラスバンドも付き、本格的かつ大掛かりなので準備期間は1年間。祭が終わって一週間後には次の年の祭の準備を始めるのだそう。

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見る者を圧倒させる豪華絢爛な祭、イスラム教徒とキリスト教徒の戦い。春にスペインを訪れる機会があったら是非。お祭りの期間中に楽しむべきグルメに関してはこちらの記事にまとめました。

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